El Castillo de Amberes

Castillo de Amberes

 

Vista de Amberes desde el rio Escalda.
Vista de Amberes desde el rio Escalda.

Amberes 

Es una de las ciudades más bellas de Bélgica, que nunca deja de sorprender al visitante cada vez que se acerca a recorrerla. Situada en el norte del país, junto a la frontera con los Países Bajos, es la ciudad más importante del país después de la capital, BruselasEnclave estratégico comercial gracias al rio Escalda, Amberes cuenta con el tercer puerto mercantil con mayor tráfico de Europa. Así mismo, Amberes es conocida como la capital del diamante, ya que casi el 80% de la producción de esta piedra en bruto pasa por el puerto de la ciudad.

Sobre el Castillo de Amberes

Sin embargo, la ciudad es mucho más que una villa comercial y aquí podemos disfrutar de bellos e históricos edificios que dejan impresionados al visitante. Uno de los más significativos es el Castillo de Amberes o, en neerlandés, Het Steen (www.visitantwerpen.be/es/lugares-de-interes/arquitectura-y-monumentos/el-castillo-steen-info). Se trata del edificio más antiguo conservado en la ciudad, ya que se cree que la primera vez que se levantó fue alrededor del año 650 en el mismo lugar en el que se encuentra el actual castillo. Aunque había una gran diferencia, el antiguo castillo se construyó en arenisca, de ahí que se destruyese, y el actual se hizo en piedra.

Toda esta zona desde el S.VII fue diana de incursiones de vikingos que venían del norte y el rio Escalda cruza toda la ciudad de Amberes, y hacía que la ciudad se convirtiese en un objetivo sencillo. Por eso, se toma la decisión de levantar este asentamiento militar a mediados de este siglo en este saliente junto al rio. Como hemos señalado, esta primera construcción de arenisca se va degradando con el paso del tiempo y a comienzos del S.XI comienza una reconstrucción en piedra del edificio. En aquel momento el edificio era conocido como Burcht Antwerpen (la Fortaleza de Amberes).

Un poco de su pasado.

En el año 1520 Carlos V decidió hacerle una restauración al edificio y ampliarlo. Ahí cambió el nombre de la fortaleza, ya que pasó a llamarse por su nombre actual, Het Steen, que en neerlandés significa «la roca», debido a que en este idioma «steen» significa piedra, lo que hace referencia al material con el que está construido.

El Castillo ha tenido distintos usos: al principio se utilizó como fortaleza defensiva, en el S.XIII pasó a ser residencia de Márgrave de Amberes, desde el año 1303 al 1827, casi quinientos años, fue utilizado como prisión y hasta la restauración que está sufriendo en la actualidad se utilizaba como Museo Nacional de la Marina.

Cuando el viajero llega hasta el paseo Steen y observa la entrada del castillo varias cosas llaman su atención, además de la belleza del edificio, y suelen ser dos esculturas. Por un lado, tenemos la escultura de Lange Wapper, el gigante de Amberes. Y, según la leyenda creada en el S.XVI, existía un gigante, de tamaño normal, que si encontraba a niños o adultos borrachos en la calle cuando la noche ya había caído, crecía y crecía atemorizando a la población y haciéndoles volver a casa rápidamente. Es tan famosa esta leyenda entre los ciudadanos de Amberes que, como veis, cuenta con una escultura en uno de los puntos más importantes de la ciudad.

Zona donde estaba hubicado el Catillo de Amberes 1520, antiguo puerto. Vs zona portuaria actual.
Zona donde estaba ubicado el Catillo de Amberes 1520, antiguo puerto. vs, zona portuaria actual.

Curiosidades del Castillo de Amberes.

Por otro lado, la otra escultura que llamará tu atención es la representación del dios Semini y puede que no te fijes en ella porque debido al paso del tiempo este bajo relieve es casi inapreciable, ya que se dice que data del S.II. Pero, ¿por qué tenemos la representación del Dios de la fertilidad a la entrada de esta fortaleza? Pues, porque cuenta la leyenda que las mujeres venían a rezarle y pedirle que se quedasen embarazadas. Era un lugar de culto y peregrinación. Se cuenta que la escultura estaba dotada de un gran falo, pero que en el S.XVI la puritana iglesia decidió suprimir este atributo del Dios.

Si quieres descubrir más sobre Amberes y su castillo, te animamos a qué te unas a nuestro Free Tour Amberes. O igual estás en Bruselas y te apetece que te acompañemos desde la capital y así poder hacer la Excursión Amberes de día completo.